Saúde Orgânica

Os vaga-lumes estão extintos? Por que as populações de vaga-lume estão diminuindo

vaga-lumes na floresta arborizada

Lembre-se da alegria de pegar vaga-lumes em uma jarra quando criança? Infelizmente, as gerações futuras podem não ter a mesma oportunidade. Essas criaturas magníficas estão desaparecendo a um ritmo alarmante, e os cientistas temem que possam ser extintas.

Então, por que os vaga-lumes estão extintos e o que está por trás do desaparecimento dos percevejos, como algumas pessoas chamam de bichos? Infelizmente, várias causas desempenham um papel, mas todas se originam de causas humanas. Aqui está o que você precisa saber sobre o misterioso verme voador voador e como você pode ajudar a salvá-los da beira do abismo.

O que são vaga-lumes?

Os vaga-lumes são tão incomuns que parecem uma espécie alienígena. No entanto, na realidade, eles são um tipo de besouro. Existem aproximadamente 2.000 espécies deste inseto fascinante espalhadas por uma variedade de ambientes quentes, além de regiões mais temperadas (1) Eles amam a umidade, por isso tendem a aparecer em climas mais úmidos.

Você pode adivinhar onde a pessoa mora com base no nome desse bicho iluminado. Por exemplo, na Inglaterra, as pessoas costumam se referir a eles como vermes luminosos, embora alguns reservem esse termo apenas para as larvas. Em algumas partes do sul, eles se referem a essas criaturas como insetos da lua, e as pessoas na costa do meio do Atlântico os chamam de insetos, apesar de não preverem tempestades de verão. Outros apelidos incluem demônios do fogo, dippers grandes e blinkies.

Como outros besouros, os vaga-lumes fazem parte da ordem Coleoptera e compartilham em comum o par secundário de antebraços endurecidos que servem como armadura protetora para as asas funcionais ocultas por baixo (2) Seus corpos consistem em três áreas distintas – abdômen, tórax e cabeça. Como outros insetos, eles têm seis pernas e olhos compostos. Eles também têm dois pares de antenas. A espécie pyralis é o vaga-lume mais comum na América do Norte.

O que faz vaga-lume brilhar?

O que diferencia os vaga-lumes de outros besouros é a ponta iluminada do abdômen. Como eles produzem essa maravilha? A mágica ocorre através de um processo chamado bioluminescência. Os corpos dos vaga-lumes contêm um produto químico chamado luciferina (3) Quando esta substância combina com oxigênio e trifosfato de adenosina (ATP), produz um brilho. Ao contrário das lâmpadas incandescentes, no entanto, o tipo de luz que essas criaturas fornecem emitem pouco ou nenhum calor. Se isso acontecesse, as pobres criaturas não sobreviveriam.

Os insetos não têm pulmões, mas “respiram” o ar através de uma série complexa de tubos chamados traqueoles. No entanto, os vaga-lumes não têm força muscular suficiente para inundar seu abdômen com suprimento suficiente para produzir os flashes rápidos que iluminam o céu de verão. Recentemente, os pesquisadores descobriram que o gás óxido nítrico, o mesmo gás que seu corpo produz quando você toma Viagra, desempenha um papel crucial. Quando o fluxo de óxido nítrico pára, o brilho também.

Por que vaga-lume brilha?

Se a passagem acima fez você adivinhar que os vaga-lumes acendem como parte do processo de acasalamento, você ganha um prêmio. Ao contrário da crença popular, os vaga-lumes masculinos e femininos se iluminam, mas as fêmeas têm armaduras protetoras em torno da parte do abdômen que brilha, tornando-as menos brilhantes (4) As fêmeas são atraídas por padrões específicos de flash nos machos. Assim como as estrelas humanas do rock, aquelas com cores mais chamativas e brilhantes atraem a atenção mais feminina.

Os vaga-lumes acendem por mais do que cometer erros de bebê, no entanto, seu brilho também serve como um aviso para os predadores. Esses insetos produzem esteróides defensivos em seu corpo, o que os torna desagradáveis ​​para outras criaturas, e suas luzes sinalizam: « Você não encontrará um lanche saboroso aqui, amigo ». Enquanto as larvas de todas as espécies deste inseto acendem, nem todos os adultos acendem. Alguns usam feromônios em vez de iluminação para atrair parceiros.

Os vaga-lumes estão sendo extintos?

Se você mora em uma área onde essas criaturas fascinantes fazem aparições regulares no céu noturno, você pode esperar a magia à medida que os dias ficam mais quentes. No entanto, você pode querer aproveitar a maravilha enquanto ainda pode. Tragicamente, pesquisas científicas indicam que esses magníficos animais podem ser extintos em pouco tempo.

No entanto, as pessoas não perdem vaga-lumes devido a desastres naturais ou predadores invasores. Em vez disso, os fatores que influenciam sua morte decorrem de causas humanas – o que significa que mudanças proativas podem proteger essas criaturas mágicas. Especificamente, as luzes artificiais, a perda de habitat e os pesticidas ameaçam mais a continuidade dos percevejos.

Aqui estão três maneiras pelas quais os vaga-lumes estão sendo extintos:

1. Luzes artificiais

A menos que você tenha a sorte de morar em uma Comunidade Internacional Dark Sky, as luzes nas quais você confia para contar aos seus filhos quando é hora de voltar para casa podem prejudicar os vaga-lumes (5) De fato, a poluição luminosa é a segunda principal causa de extinção. Os seres humanos ainda têm tempo para parar a ironia de perder uma criatura conhecida por sua iluminação por excesso de coisas brilhantes.

A razão pela qual as luzes afetam tanto os vaga-lumes é que elas interferem na capacidade de acasalar. Como essas criaturas dependem de padrões altamente organizados de flashes para sinalizar para possíveis parceiros reprodutores, o céu noturno impede que sejam capazes de ver as mensagens que outras espécies enviam.

Mesmo quando um colega relâmpago recebe o memorando, ele pode não se reproduzir. Os pesquisadores construíram mesocosmos que consistem em copas cobertas de malha para estudar o impacto da luz no acasalamento de vaga-lume (6) Eles então usaram um pó fluorescente na genitália masculina para que pudessem procurar vestígios de resíduos nas fêmeas para garantir que o acasalamento ocorresse. Eles descobriram que a luz não apenas diminuiu o comportamento de acasalamento, mas também reduziu a taxa de sucesso.

Assuntos compostos é a curta temporada de acasalamento que os vaga-lumes desfrutam. Essas criaturas passam a maior parte de suas vidas no estágio larval e só têm algumas semanas como adultos para acasalar. Se eles perderem a oportunidade, sua linhagem de insetos morre com eles.

Se existe um lado positivo desse problema, pesquisas semelhantes revelaram que aumentar a quantidade de exposição à luz não tornava os vaga-lumes mais vulneráveis ​​aos predadores. Isso comprará aos humanos um pouco de tempo para implementar medidas para diminuir a poluição luminosa. Infelizmente, o brilho das lâmpadas fluorescentes e dos néons não é a única ameaça que essas criaturas enfrentam.

2. Perda de habitat

Não há dúvida de que os seres humanos continuam a invadir habitats de animais. Hoje, a principal ameaça enfrentada pelos vaga-lumes é a perda de habitat devido ao desenvolvimento de áreas úmidas (7) Enquanto o declínio da população afeta todas as espécies dessa maravilha natural, as pessoas podem já ter perdido permanentemente algumas variedades únicas. Por exemplo, o vaga-lume de Bethany Beach apenas habita uma faixa estreita de habitat costeiro ao longo da costa atlântica em Delaware. As escavadeiras já começaram a disparar na região.

Infelizmente, as áreas que os vaga-lumes tendem a habitar também são desejáveis ​​para as pessoas. Desde tempos imemoriais, os seres humanos se reuniram para viver ao longo de cursos de água, e as regiões costeiras são particularmente procuradas. Quando se trata de uma batalha entre desenvolvedores ricos e conservacionistas, aqueles com os bolsos mais profundos geralmente vencem em tribunal.

O problema da perda de habitat se estende para além dos proprietários prósperos que desejam o luxo à beira-mar. Em outras partes do mundo, essas criaturas enfrentam ameaças adicionais.

Por exemplo, no sudeste da Ásia, os vaga-lumes congregantes geralmente se reúnem entre os manguezais para sincronizar seus flashes para atrair parceiros. Esse comportamento fornece um espetáculo de luzes deslumbrante para os turistas, mas não basta parar os delírios da ganância e o desejo humano de comer alimentos de conveniência. Muitas dessas áreas estão sendo desmatadas para plantações de dendezeiros (8) Este óleo é um grampo em pratos de ramen para mergulhar lanche. A destruição de habitats para o óleo de palma não só poderia roubar pessoas de orangotangos, mas também várias espécies de vermes luminosos.

3. Pesticidas

Finalmente, os pesticidas representam uma ameaça adicional para essas criaturas frágeis. É lógico que os preparativos que os agricultores usam para manter outros besouros, como os gorgulhos, de suas culturas, também prejudicariam os membros dessa espécie. No entanto, o problema vai além das grandes empresas agrícolas. Muitas pessoas usam pesticidas com produtos químicos como neonicotinóides que entram no solo onde as larvas crescem. Essa infiltração também ameaça caracóis e lesmas, duas das principais fontes alimentares de vaga-lumes.

Além disso, muitos fertilizantes populares de gramado agora incluem ingredientes para combater insetos, o que dizima ainda mais as populações de vaga-lumes (9) O uso de aplicativos polivalentes projetados para uma extensa série de pragas pode significar que seus filhos não poderão desfrutar da maravilha de ver o gramado iluminado por pequenas lanternas de fadas ou pegar essas criaturas em uma jarra.

Mesmo que as pessoas parem de usar pesticidas hoje, levará tempo para as populações atuais se recuperarem. Esse efeito não se deve apenas à poluição luminosa e à destruição de habitats. Os pesticidas comerciais podem permanecer no solo por quatro a cinco anos, o que significa que, mesmo que novos insetos adultos retornem à região, seus filhotes podem não sobreviver até a idade adulta (10) Embora as tendências agrícolas tendam a agrotóxicos de ação mais curta que não levem a contaminação a longo prazo, as áreas que sofreram uso intenso podem nunca ver as populações voltarem.

O que podemos fazer para salvar vaga-lumes?

Se você está preocupado com o destino dos vaga-lumes, há muito que você pode fazer para ajudar. Espera-se que uma combinação de iniciativas de ação individuais e baseadas na comunidade possa impedir a destruição dessas criaturas maravilhosas.

1. Ações que você pode executar individualmente

Alterar seus comportamentos e hábitos de manutenção do gramado pode melhorar significativamente as chances de sobrevivência de qualquer vaga-lume que você vê em sua casa. Aqui estão alguns passos que você pode seguir:

  • Adquira fertilizantes orgânicos sem pesticidas: Quando você seleciona seus tratamentos de gramado para a estação de cultivo, procure aqueles que são fornecidos explicitamente para sua região. Eles não apenas farão um trabalho mais eficaz no controle de ervas daninhas indesejadas, mas também terão como alvo um espectro mais restrito de insetos. Outra alternativa envolve o uso de fertilizantes orgânicos, como estrume com baixo teor de nitrogênio.
  • Tente xeriscaping: Você está cansado de passar a maior parte do seu tempo de inatividade trabalhando no seu quintal? Por que não considerar uma revisão completa que descarte grande parte da grama em favor de xeriscaping mais ecológico? Nesta abordagem de design, você usa plantas nativas que prosperam sem fertilizantes químicos e excesso de rega. As vantagens incluem menos tempo gasto em manutenção – e mais dinheiro no seu bolso a longo prazo. Se você quiser dar um passo adiante para ajudar os vaga-lumes, pode instalar um recurso de água, como uma lagoa ou fonte, para aumentar os níveis de umidade e tornar o gramado mais atraente para essas criaturas.
  • Apague as luzes: A menos que você esteja esperando uma entrega de pizza tarde da noite, há alguma razão para deixar as luzes da varanda acesas a noite toda? Fazer isso consome energia e pode impedir que os vaga-lumes se acasalem. Além disso, atrai traças, nas quais você não deseja voar quando abrir a porta – pelo menos, se preferir blusas não consumidas. Se precisar iluminar o ar livre, descubra quais espécies de vaga-lume florescem na sua região. Selecione uma cor clara, como o azul, que não brilha demais ou confunda os erros de um raio em busca de amor.
  • Construa com responsabilidade: Se você tem uma área considerável, dê uma olhada ao entardecer antes de começar o seu próximo projeto de barracão ou estufa. Se você encontrar um pedaço de sua terra com muitos vermes brilhantes ou larvas de vaga-lume, veja se é possível realocar a construção para outro local com uma população menos densa.
  • Compre orgânicos: Como os pesticidas representam uma ameaça significativa para as populações de vaga-lumes, a compra de produtos orgânicos pode ajudar indiretamente. Quanto mais os consumidores exigirem produtos cultivados sem produtos químicos perigosos, mais cedo as grandes indústrias agrícolas alterarão suas práticas.

2. O que você pode fazer com sua comunidade

Os indivíduos só podem fazer muito. Se você é ambicioso em salvar vaga-lumes, aqui estão algumas maneiras de se envolver com outras pessoas que também se importam (11):

  • Inicie uma iniciativa de céu escuro: Pode ser desafiador envolver todos com uma iniciativa do céu escuro em sua cidade natal, mas se você tiver sucesso, colherá benefícios além de salvar vaga-lumes. Você verá dezenas de estrelas que você nunca soube que existiam. Você enfrentará uma oposição considerável de líderes empresariais e pessoas preocupadas com o crime. No entanto, você pode adotar uma abordagem de longo prazo para apoiar candidatos políticos que também consideram os benefícios de apagar as luzes.
  • Inscreva-se com um grupo de observação do firefly: Como estão em perigo, muitas áreas têm grupos de observação de vaga-lume que ajudam a manter a contagem das populações locais. Uma pesquisa no Google revela os lugares que precisam de ajuda, então pegue seu telefone e entre em contato.

A linha inferior

A maioria de nós tem lembranças mágicas de pegar vaga-lumes quando crianças. Mas, infelizmente, essas criaturas maravilhosas estão sendo extintas. Se você não quer que essa maravilha desapareça para as gerações futuras, informe-se sobre essas criaturas e envolva-se nos esforços de conservação hoje.

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